古代书中玄、元二字的涵义

更新日期:2011-12-23   浏览次数:1748 次

  

   “谷神不死,是谓玄牝。”《老子》里也有这一章。这个句子里的“谷”当是指山谷的“谷”,取其形状和意境,指虚空的意思,是形容词。“神”应当是指造化万物的自然规律。“谷神”就是指象山谷一样虚空的造物规律。“谷神”相当于形而上的 “道”。“神”的涵义和用法我们在后面要具体讲到,这里就不再多做解释。山谷及其空虚没有实体所以比拟“神”,比拟造物规律;山谷本来就不是自己产生的有生命的,所以也无所谓死亡。“玄”是“牝”本义是雌性的鸟或兽,与“牡”相对。“唐律卫禁上释文云,有穴而可受入者为牝。”(见杨伯峻《列子集释》即张湛注)任继愈《老子新译》:“牝”是一切动物的母性生殖器官。“玄牝”是象征着深远的、微妙的生产万物的母体生殖器官。我们在这里解释的“玄”的深远不是指的实际上的距离,而是一种形而上的思维上的深远,无边无际,没有界限。
    古代典籍上的“玄”字,从唐代开始往往与“元”字混用互见,这就让很多初接触古书的任很是困惑。其实,“玄”字是正写,“元”字是替代“玄”字的通用字。这是因为中国历史上一种特有的禁忌性习俗避讳,"讳",是指不能直称或直接写出说出的名字。最初规定,臣属人子不得直称君父尊长的名字,必须另以其他的字或音替代;其后避讳的范围扩展到政事职官、制度名物、语言文字、社会生活等各个方面。《红楼梦》里的林黛玉随家庭教师贾雨村读书时,凡遇"敏"字,皆念作"密"字,写到"敏"字亦必减一二笔,令其老师颇感疑惑。后来贾雨村听古董商冷子兴说起林黛玉的母亲"在家时名字唤贾敏",这才恍然大悟,原来她是在替先母"避讳"。 在帝王*时代,对于皇帝的名字和庙号,更得尊敬,不能随便直呼、直写。不让就会触犯律条,有“大不敬”的罪名,甚至会杀头。唐玄宗李治的庙号是“玄宗”,所以在唐玄宗以后,所有书写“玄”字的地方,一律要改为“元”字,否则就会触犯刑律。因此后世所见的古书,“玄”、“元”同用,“玄”、“元”不分。这些知识看古书的人还是要了解一点才行。
   “玄”字在中国古代典籍和中国哲学史影响巨大,并且有以“玄”字命名的玄学,其在哲学上的涵义有些“玄”,至今夹缠不清、争论不休,所以有必要多说两句。
   “玄”的本义是赤黑色,黑中带红;又泛指黑色,引申为黑暗;“玄”的涵义还有深、厚。如《楚辞》“临沅湘之玄渊兮,遂自忍而沈流。”;神妙,幽远,难以捉摸,神奥。如《老子》第一章“玄之又玄,众妙之门。”《荀子·正名》“异物名实玄纽。”。《说文》“玄,幽远也。象幽而入覆之也。”《庄子》“玄古之君天下,无为也,天德而已矣。”《淮南子》“天也。圣经不言玄妙,至伪尚书有玄德升间之语。”清净、寂静。如《淮南子》“天道玄默,无容无则。”等等。我们知道“玄”是形容词,这些解释只是人们根据它在文中的意思的解释或猜测。虽然这样我们还是来总结一下“玄”作形容词的涵义:其除了本义外,引申的涵义就是神妙、幽远、清净、寂静、深奥,细心的一琢磨,这些只是用的字眼的不一样,其实涵义还是一样的。
   “玄”还作名词,涵义大致有天,天空。如《释言》“玄,天也。”《太玄·玄告》“天以不见为玄。地以不形为玄,人以心腹为玄。”;道家的学说,说教。《文心雕龙》“自中朝贵玄,江左称盛,因谈余气,流成文体。”;此外“玄”还是农历九月的别称;曾孙之子称玄孙;北方的代名词。等等。
   知道了“玄”字的这些大致涵义和用法,再见到时就不会对它的涵义混淆了。但是我们看到许多喋喋不休的在哲学思辨上的路线的争论,还是觉得很玄。其实“玄”就是对世界的本原的认识上的一个形容词,对“化”、“生”等事物的作用和现象的异同、渊源等难以说清楚,是认知理解的极限的一种奇妙的说法。简单而言,不谈哲学,只是从文字结构的内涵也是可以了解它的内涵的大致的。“玄”字本身是个象形字,也有会意字的作用。小篆“玄”字,下端象单绞的丝,上端是丝绞上的系带,表示作染丝用的丝结。古写“玄”字,象一个葫芦盖着一个大的盖子,只留下一个小口。透过小口向里面看,葫芦一个环节连着一个环节,前因后果,互为因缘,无始无终,无穷无尽,并且深邃无边,难以窥见其中奥秘。所以能用来解释形容哲学上的那些无穷无尽,没有界限的深邃的现象和命题。最熟悉的鸡生蛋、蛋生鸡的命题就只有这个“玄”能来形容了。



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